Grotta di San Michele - dell'Angelo

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La Grotta di San Michele (o Grotta dell’Angelo) è una cavità naturale situata nei pressi di Montoro Inferiore (Avellino), su una bellissima collina tra il Monte Bufoni e il Monte Romola.

La grotta fu un omaggio che i longobardi dedicarono al patrono San Michele Arcangelo, in quegli anni venerato particolarmente dal popolo. La grotta viene citata per la prima volta nel Chronicon Cavanese e probabilmente risale al 841. Originariamente fu podere dell’Episcopio di Montoro, ma con la Bolla papale di Alessandro II nel 1607 la grotta fu ceduta all’Arcivescovile Mensa Salernitana.

Precisamente, si trova al di sopra delle sorgenti Laura e Labso. Queste si uniscono costituendo il piccolo fiume Viara, che percorre la valle immerso nella rigogliosa natura irpina.

La grotta è formata da due caverne naturali con relative aperture. Nella prima è custodito un altare in marmo, sovrastato da una nicchia con una statua del Santo Patrono mentre sconfigge Lucifero. Nell’altra cava si trovano invece numerose insenature naturali e concrezioni di carbonato di calcio che dalla volta scendono fino al suolo.

Inoltre, nella grotta sono conservati due antichi affreschi bizantini che furono realizzati dai monaci eremiti. Uno raffigura San Michele che sconfigge il drago, l’altro la Vergine Maria tra i Santi. Nel corso dei secoli hanno subito un profondo deterioramento a causa dell’umidità e dell’infiltrazioni d’acqua.

Numerose usanze e costumi locali sono legate alla Grotta di San Michele. La tradizione vuole che i fedeli di Montoro si rechino in pellegrinaggio ogni anno, il lunedì in Albis. Raggiunta la grotta, è costume percorrerla tre volte e suonare una piccola campana, per ottenere la protezione di San Michele contro i problemi di parto e le malattie viscerali. Secondo una superstizione locale i paesani devono visitare la grotta almeno una volta nella vita.

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Preturo, Montoro Superiore
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40.83540487728229, 14.765324592590332

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